原创手绘 · 祁红传统手工制作(上)

按:本文选自《祁门红茶——茶中贵族的百年传奇》一书。书中“技艺”篇中,附有精心手绘的祁门红茶传统手工制作流程图。
祁门红茶的制作工艺特别考究,分为初制、精制两大过程。初制奠定品质的基础,而精制则将相对粗糙的毛茶升华而成丰神俊秀的上品。初制四道工序,精制十几道工序,近十个级别,几十种花色,极尽繁复考究,每一个动作都是不厌其烦的重复、倾尽心血的工夫,为其他工夫红茶所不能比拟,所以祁门红茶又被称为“祁门工夫红茶”,更被誉为中国工夫红茶的代表。
1采摘:祁门红茶的采摘是春夏两季完成,最好的时间则是在4月5~15日,就是农历清明后到谷雨之前。这个时候是春天里茶树的第一批芽叶刚刚萌发出来,此时的芽头是最鲜嫩也最漂亮的时候。以前,祁门红茶全部用来加工工夫红茶,采摘标准以一芽二、三叶为主。近年开始制作红毛峰、红香螺等花香型红茶,采摘日趋细嫩,早春茶采摘越来越多的一芽一叶,甚至是单芽。
2萎凋:鲜叶在采摘后第一步会通过萎凋开始制作,萎凋是将摘下的鲜叶通过摊晾,使其叶片中的水分均匀地散失,将叶片萎蔫凋谢。
3揉捻:在鲜叶经过萎凋之后,便要开始进行茶叶成形的第一步,揉捻。通俗地说,揉捻就是把萎凋叶像揉面一样搓揉,使其形成条状的过程。揉的过程中,重要的是让茶叶里的细胞破碎,让茶叶里的茶多酚与空气中氧气接触,发生酶促氧化,为下一步的发酵打下基础,同时有利于红茶香气的形成。
4发酵:
如果说揉捻为祁门红茶的品质打下了基础,那么发酵可以说是形成祁红品质的关键。发酵是制作红茶的关键步骤,也是红茶变红的决定性过程。经过揉捻的茶叶只有经过发酵后,绿色的茶叶才会逐渐转化为红色,形成红茶特有的色、香、味。
5烘干:初制最后的工序便是干燥了,通过高温烘焙,一方面是终止酶活性,防止发酵过度;二是将茶叶中的水分烘至7%以下,利于茶叶的保存;三是丰富和发展香气。干燥时在高温作用下,散发具有青草气的低沸点香气物质,同时糖类物质和氨基酸发生糖氨反应,生成具有蜜糖香气的物质,内酯类、萜烯类、醇类等具有果香花香的香气物质大量生成而形成祁门红茶“似花似果似蜜”的香气特点。
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